通俗地说,固定成本就是不随产量的多与少而发生变化的成本,诸如厂房、机器设备,都属于固定成本。固定成本一次投入进去,需要较长时间才能慢慢收回来。而且,不管盈利与否,固定成本一旦投入了,总是有一个时间段,你是没有办法变动的。变动成本则不然,它随着产出的水平而发生变化,比如原材料、人工,大多属于变动成本。变动成本可以根据情况及时调整,产品滞销,如果企业能够马上停产,就可以让变动成本归零。

以上说的,是固定成本和变动成本的概念。下面,我们说说固定成本和变动成本之间的比例关系,这个比例关系的含义是很深刻的。你看,政府办清华北大,那是真金白银投进去建大楼。这些大楼就是固定资产,形成的是固定成本。所以,清华北大办学,是以大楼为主的,它的固定成本和变动成本的比例,是固定成本占比大。这用管理学的话说,就是走“重资产”的路线。所以,清华北大要关门,那成本是非常大的。所以,它必须要办好才行。

与清华北大类似的,还有一些民办机构,它也办MBA、EMBA,也很有名。但它最开始的时候,都没有投资特别多的钱建大楼,就是租写字楼办学。他们的学费也不低,EMBA的卖价甚至比清华大学还要高。可是,它没有自己的教学楼,校区和教室全是租的,随时都可以关门走人。它的成本主要就是变动成本,它把钱主要用来聘请老师、办活动等方面。有些学校直到后来招生比较稳定了,才去考虑建自己的教学楼。所以,这些学校走的就是“轻资产”的路线。

案例:

清华校园旁边有一家不大不小的超市,九点钟打烊。我经常会想,为什么是九点钟下班,而不是更晚一点?比如十点,或者十二点下班呢?为什么不能像隔壁的7-ELEVEN一样,二十四小时全年无休呢?即使不能整个超市都24小时服务,是不是它的一个部分可以经营得更晚一些,甚至是24小时呢?

清华周边是有客源的。清华校内有几万学生,夜猫子成群。而清华校园周边的居民区也相当多,人口密集,很多人都是八九点钟才从办公室出来回家,有人甚至更晚。比如,像我所在的学院十点钟还有刚下课的学生。所以,超市应该不愁顾客,特别是在每年的三月到十一月之间,大约至少有六个月的时间,北京的气温还好,夜里出来买东西的顾客应该不算少。所以,延长营业时间,应该有生意可做。

接下来,我们看成本的情况,这是今天分析的重点。超市的物业、租金属于固定成本。开一家店,合同租金是固定的,无论你是否营业,租金都已经付掉了。如果24小时营业,物业就会得到最大程度的利用,如果营业时间只有一半,实际上租金就变贵了。所以,单从固定成本的角度看,是营业时间越长越好。

不过,增加营业时间,会带来变动成本的增加,比如电梯费、照明费、空调费、人工费等等,都要增加,但增加的速度和收益增加的速度谁快呢?如果是后者快,那毫无疑问是应该增加营业时间的。如果双方的增速比较接近,就要考虑有没有可能控制这些变动成本的增加速度。比如,是不是可以通过降低亮度,节省电费;比如,是不是可以通过节省空调的使用量降低成本;是不是可以通过更有效的人工安排和排班管理,去降低人工成本。如果能够通过细致而有弹性的管理,把变动成本压到较低的水平,就可以增加营业时间。总之,我们可以以半小时为单位来盘算营业时间到底可以多长。

我们再来看这家店旁边的7-ELEVEN。它之所以能够24小时营业,其实就是因为24小时的房租已经付掉了,夜晚增加营业时间的成本主要是人工和电费,而相对于7-ELEVEN较高的产品定价,这些成本就有点微不足道。夜间营业即使收入不多,但在抵消掉变动成本的同时,还拿回了一部分固定成本,甚至是全部的固定成本分摊。特别在那些选址比较好的7-ELEVEN店中,因为它贴近顾客,或者是在交通比较便利的地方,好处更加可观。

还有一点很重要,就是7-ELEVEN的补货时间通常安排在夜里,往往是在十二点之后。补货的工作如果在白天做,你就需要额外增加人工。如果不额外增加人工,员工的工作不仅仅是卖货,还包括清理货品、上架等等工作,一边卖货、一边补货,服务质量就会大打折扣。而且,店面里摆放很多杂物,客户的购物感觉会很差,客户满意度这些东西都会下降。而7-ELEVEN现在的办法是,24小时营业,在晚间客人特别少的时候,由营业人员一方面照顾生意,一方面完成补货工作。显然,从成本上来考虑,没有比这更划算的事情了。